Γιάννης Κουνέλλης

(1936-)

Γεννήθηκε στον Πειραιά. Απορρίφθηκε από την Ανώτατη Σχολή Καλών Τεχνών στην Αθήνα και έτσι το 1956 εγκαταστάθηκε στη Ρώμη όπου σπούδασε στην Ακαδημία Καλών Τεχνών. Αργότερα ήταν καθηγητής στην Ακαδημία Καλών Τεχνών του Ντίσελντορφ. Ήδη από τις αρχές της δεκαετίας του 1960, ο Γιάννης Kουνέλλης εμφανίστηκε στον χώρο της σύγχρονης τέχνης με ένα ιδιότυπο, πολύ προσωπικό πλαστικό λεξιλόγιο που αρχικά προέβαλε ως κωδικοποιημένη γραφή, υπό τη μορφή γραμμάτων και εξισώσεων, και κατέληξε στη συνέχεια στη δημιουργία εικόνων αποτελούμενων στο πιο πρόσφατο βιομηχανικό-αστικό παρελθόν.

Πρόκειται για έναν από τους πρωταγωνιστές της Arte Povera. Αρχικά προσπάθησε να σπάσει τα όρια της ζωγραφικής για να καταλήξει να εγκαταλείψει το μέσο υπέρ της γλυπτικής και της performance art. Ο πίνακές του κατά τη δεκαετία του ’50 εμφανίζουν γράμματα, λέξεις και πινακίδες. Κατά τη διάρκεια της μακρόχρονης σταδιοδρομίας του εργάστηκε με υλικά όπως λινάτσα, φωτιά, χρυσό, παπαγάλους, βαμβάκι, καπνό, ενσωματώνοντας στις εγκαταστάσεις και στα γλυπτά του ζωή με δραματικό τρόπο.